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30 de junio de 2017

EL MEJOR AMIGO DEL HOMBRE



Estamos acostumbrados a oír que el perro es el mejor amigo del hombre pero, ¿de dónde viene esta frase? Al parecer, del alegato del abogado George Graham Vest en un juicio celebrado en 1870 en Missouri (USA). Vest representaba al propietario de Old Drum, un perro al que un vecino había matado de un tiro.

De ese alegato se conserva un extracto. Por supuesto, Vest ganó el juicio y la posterior apelación ante el Tribunal Supremo del Estado de Missouri, y consiguió para su cliente una indemnización que superaba de largo lo establecido por la ley en ese momento. El discurso ha pasado a la historia con el nombre de “Tributo al perro”:
  
«Caballeros del jurado:

El mejor amigo que un hombre pueda tener, podrá volverse en su contra y convertirse en su enemigo. Su propio hijo o hija, a quienes crió con amor y atenciones infinitas, pueden demostrarle ingratitud. Aquellos que están más cerca de nuestro corazón, aquellos a quienes confiamos nuestra felicidad y buen nombre, pueden convertirse en traidores.

El dinero que un hombre pueda tener también podrá perderlo, volará en el momento en que más lo necesite.

La reputación de un hombre quedará sacrificada por un momento de locura o debilidad.

Las personas que están dispuestas a caer de rodillas para honrar nuestros éxitos, serán las que arrojen la primera piedra cuando el fracaso coloque nubes sobre nuestro porvenir.

El único, absoluto y mejor amigo que tiene el hombre en este mundo egoísta, el único que no lo va a traicionar o negar, es su PERRO.

Caballeros del jurado, el perro de un hombre está a su lado en la prosperidad y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad. Dormirá en el frío suelo donde sopla el viento y cae la nieve, sólo para estar junto a su amo.

Besará la mano que no tenga comida para ofrecerle, lamerá las heridas y amarguras que produce el enfrentamiento con el áspero mundo.

Si la desgracia deja a su amo sin hogar y amigos, el confiado perro sólo pide el privilegio de acompañar a su amo para defenderle contra todos sus enemigos.

Y cuando llega el último acto y la muerte hace su aparición y el cuerpo es enterrado en la fría tierra, no importa que todos los amigos hayan partido. Allí, junto a la tumba, se quedará el noble animal, su cabeza entre sus patas, los ojos tristes pero abiertos y alertas, noble y sincero, más allá de la muerte.»

George Graham Vest, 1870
Fuente: Wikipedia
 

En el año 2000 se estrenó una película sobre el juicio de Old Drum, dirigida por Sean McNamara y protagonizada por Ron Perlman, Bobby Edner y Scott Bakula. Frente al edificio de los Tribunales del Condado de Johnson, Warrenburg (Missouri), está la estatua de Old Drum, construida en 1958.



Estatua de Old Drum. Fotografía de Abernaki. Wikipedia